En souvenir de la jeune adolescente enceinte rebelle de la Martinique

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En souvenir de la jeune adolescente enceinte rebelle de la Martinique

Pour la France et nombre de ses anciennes colonies d'outre-mer, Jeanne d'Arc est l'héroïne nationale suprême: la jeune femme qui est sortie de nulle part et, armée principalement du feu brûlant de la conviction, a conduit son peuple à la victoire et à la liberté. Mais la Martinique a une autre héroïne qui est sortie du bayou armée du feu brûlant de… eh bien, feu: Lumina Sophie dite Surprise.


On se souvient de Lumina comme l’un des chefs de l’insurrection de 1870 de son île. C’est peut-être plus difficile pour la France d’idéaliser son histoire, étant donné que les colons européens en sont les méchants. Ou peut-être que le racisme persiste dans la culture française - comme en témoignent les manifestations lorsqu'une adolescent métisse a été choisie plus tôt cette année pour représenter Jeanne d'Arc lors d'un spectacle annuel.
«Pour moi, c’était comme une Jeanne d’Arc créole», raconte Suzanne Dracius, qui a écrit une pièce sur la vie de Lumina après qu’un récit de l’insurrection de 1870 lui avait été donné par un libraire près de la Seine. «Il y a tellement de similitudes entre elles: des jeunes femmes qui ont quitté leur petit univers serein pour se mettre en danger et se battre. Mais il y a des différences: Lumina était enceinte. Et Lumina lisait les journaux. »Mais quand Dracius a visité un musée d’histoire en Martinique, le nom de Lumina a été à peine mentionné. La pièce de Dracius de 2005, Lumina Sophie dite Surprise, a ravivé l’intérêt pour elle en tant qu’héroïne. Maintenant, il y a des chansons d'artistes locaux sur Lumina, ainsi qu'un gratte-ciel et un lycée qui portent son nom.
Lumina a organisé un groupe de Pétroleuses - des femmes insurrectionnelles qui ont partagé un nom avec les légendaires combattants de la Commune de Paris quelques mois auparavant.

Les surnoms étaient fréquents en Martinique au lendemain de l'esclavage. Ils reflétaient une tradition raciste selon laquelle les esclaves n'avaient que des prénoms et des chiffres. Lumina est devenue une partie de son surnom à l'époque moderne. Toute une phrase s'est écroulée, Lumina Sophie dite Surprise: Light , Sagesse, appelée Surprise. Il serait difficile d’être plus sur le nez, à moins d’ajouter quelque chose d’aussi doux que cela signifie un «renégat en avance sur son temps qui ne craignait pas de brûler littéralement de la merde».
Mais revenons à la Martinique. La petite île avait été cartographiée par Christophe Colomb, puis colonisée au 17ème siècle par des colons français. Quelques décennies plus tard, les premiers esclaves ont été amenés sur l'île pour travailler dans les plantations de canne à sucre. Le pouvoir sur l'île a passé entre la France et la Grande-Bretagne pendant des centaines d'années alors que les deux nations se disputaient chez elles et à l'étranger. Les Français étaient toujours en charge lorsque l'esclavage a été aboli sur l'île en 1848, l'année même de la naissance de Lumina, le 9 novembre à Rivière-Pilote. Sa naissance a été enregistrée dans le registre local sous le nom de Marie-Philomène Roptus, et peu de détails sur ses débuts dans la vie indiquent que sa mère est devenue chef de la famille, lorsque que Lumina avait 6 ans.

À une époque où les anciens esclaves n'avaient pas accès à l'éducation formelle, elle savait aussi lire et écrire, avec un penchant pour la lecture de journaux et le suivi de la politique. À l'âge de 21 ans, connue pour son indépendance, Lumina travaillait comme couturière et marchande, et vivait avec Emile Sidney, un Noir avant même l'abolition de l'esclavage sur l'île. Bien informée mais élevée dans la pauvreté rurale, elle était bien placée pour comprendre et protester des inégalités en Martinique.

La révolution de Lumina n’a duré que cinq jours. Cela a commencé quand un marin noir a été emprisonné pour une petite altercation avec un homme européen; les tensions se sont aggravées jusqu'à l'éruption de toute la région, le 22 septembre 1870. Lumina était alors enceinte de deux mois de la part de Sidney, leader de la révolution, qui, avec plusieurs de ses camarades, avait mystérieusement disparu.
Sans se laisser décourager, Lumina organisa un groupe de Pétroleuses - des femmes insurrectionnelles qui partageaient un nom avec les légendaires combattants de la Commune de Paris quelques mois plus tôt - dans des plantations où des ancêtres avaient travaillé comme esclaves et où des insulaires noirs étaient ensuite enchaînés par des contrats de travail inéquitables. visant à les maintenir en esclavage économique. Le 26 septembre, elle a été arrêtée et emprisonnée, identifiée par le gouverneur comme étant «la flamme de la révolte». Lorsque son procès a finalement commencé le printemps suivant, la première enquête a duré un mois entier et quelques accusations portées contre elle ont été abandonnées. . Quelques semaines plus tard, son bébé, Théodore Lumina, est né en prison et s'est immédiatement séparé d'elle. Il est décédé 14 mois plus tard.
À la fin du mois de mai, le procès a repris, entièrement en français, alors que Lumina ne parlait que le créole. Accusée de révolte, de blasphème et de brûlure de trois maisons, elle a été condamnée à la réclusion à perpétuité et envoyée dans une prison de Guyane où elle est décédée huit ans plus tard, à l'âge de 31 ans, apparemment épuisée. Après cela, selon Dracius, elle a pratiquement été oubliée en Martinique - en dehors de la légende folklorique - pendant plus d'un siècle, jusqu'à ce que les médias suscitent un regain de fierté nationale envers une femme qui n'a peut-être pas été blanche ou vierge, comme Jeanne d'Arc, mais était tout aussi prête à se sacrifier pour une cause en laquelle elle croyait.
Fiona Zublin